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Cuando yo tenía cinco años, mi padre fue llamado a servir como ministro de Dios en Puerto Rico. Yo estaba feliz de conocer otro país, pero triste porque dejaba atrás a mis amados abuelitos. Era tan pequeña que no alcanzaba a comprender cuánta falta me harían esas dulces personas en los siguientes diez años. Solo recuerdo que cuando veía a otros niños con sus abuelitos, deseaba estar con los míos. Esa ansiedad se calmaba cuando los aviones pasaban por encima de mi casa, pues podía gritar: ¡Adiós, abuelitos!

Durante el resto de mi vida sentí mucho su ausencia. Echaba de menos sus besitos y caricias, sus palabras cariñosas y su compañía. Quizá, por ello, soy proclive a encariñarme con las personas de la tercera edad.

Hay muchas razones por las que es muy importante vivir cerca de los abuelos. La principal es el amor. La sociedad occidental conoce este secreto, por ello cuida, respeta y escucha a los abuelos.

La importancia de los abuelos

De acuerdo a los resultados de un estudio realizado en la Universidad de Cornell, la relación entre abuelos y nietos ocupa el segundo lugar en importancia emocional, solo superada por la de padres e hijos. Cuando los abuelos se involucran en sus vidas, los niños obtienen valiosos beneficios. En realidad, el beneficio es mutuo. Un estudio realizado en el Colegio de Boston encontró que entre los abuelos y los nietos que gozan de una relación cercana hay menos síntomas de depresión en ambos.1

Los abuelos hacen una marcada diferencia en la vida de los nietos

Varios estudios han demostrado que más de la mitad de los abuelos ven a sus nietos en persona al menos una vez por semana, y que el 92 por ciento de los abuelos afirma haber cambiado el pañal de un nieto. Esto resulta en nietos más felices y saludables.2 El doctor Karl Pillemer, de la Universidad de Cornell, escribió: “Una investigación muestra que hasta nueve de cada diez nietos adultos sienten que sus abuelos influyeron en sus valores y comportamientos; que los abuelos transmiten a sus nietos no solo valores, sino también las normas del orden social”.3

En una encuesta reciente entre abuelos, la institución AARP confirmó que estos se sienten cómodos cuando aconsejan a sus nietos. El 78 por ciento de los abuelos dice haber discutido los valores con sus nietos. Además, los abuelos pueden jugar un papel muy especial en la enseñanza de la historia familiar y en la preservación de su idioma nativo, sus raíces y costumbres.4

Hoy, más niños cuentan con sus abuelos

El promedio de vida ha aumentado, por lo que hay más abuelos longevos que en el siglo pasado. Mientras que en 1900, menos de la mitad de los adolescentes estadounidenses tenía al menos dos abuelos vivos, en 1976 esa cifra había aumentado al 90 por ciento. Hoy contamos con casi 80 millones de abuelos en los Estados Unidos, más de un tercio de la población adulta.5

Un buen número de niños son criados por sus abuelos

Según las cifras del Censo de los Estados Unidos, 2,7 millones de abuelos son los cuidadores principales de sus nietos, y aun más participan cubriendo en parte sus necesidades básicas en forma regular.6

 

Las familias intergeneracionales van en aumento

Las cifras del Censo de los Estados Unidos muestran que 7,5 millones de niños vivían con al menos uno de los abuelos, más del diez por ciento de la población menor de 18 años.7

Los abuelos tienen poder adquisitivo

Con frecuencia, los abuelos son una potencia económica. En los Estados Unidos, controlan un sorprendente 75 por ciento de la riqueza. Una gran parte de ese poder adquisitivo se destina a los nietos. La empresa MetLife realizó una encuesta que mostró que los abuelos gastan un promedio de 1.700 dólares en sus nietos en un año, ayudando a pagar el cuidado de los nietos o la vivienda de los hijos. También ayudan de otras maneras. Según una encuesta de AARP, el elemento mas común es la compra de ropa, luego libros, y después dulces, bocadillos, juguetes y demás.8

Los abuelos disfrutan su papel

Según un estudio de 2014, del Journal of the American Gerontological Society, pasar tiempo de calidad con los nietos cuando son niños mejora la salud mental de los abuelos. Mientras más momentos de unión hay, menos riesgo de depresión tienen los abuelos.9

Un estudio de la Universidad de Virginia descubrió que tomarles las manitas puede reducir el dolor y disminuir la presión arterial, y la investigación mencionada ha relacionado los abrazos con niveles más altos de oxitocina y menos estrés. “Un beso o tomarse de las manos da una sensación de calma, tranquilidad y seguridad si estás bajo estrés”, dice el doctor Walter Nieri, geriatra del Banner Sun Health Research Institute en Sun City, Arizona. “Aliviar el estrés retrasa la reducción de los telómeros [un proceso celular], asociado con el envejecimiento”.10

Los abuelos transmiten una experiencia inigualable

Los expertos dicen que a medida que las personas viven más, estos lazos se están volviendo más comunes y más significativos. La doctora Vanessa Jensen afirma que “los abuelos pueden desempeñar un papel importante en la vida de los niños, especialmente en familias donde no hay una gran cantidad de conexiones sociales, o para niños con padres divorciados. Dice que es importante que los padres recuerden que la dinámica entre un abuelo y un nieto es diferente a la de un padre y un hijo, y que a veces los padres y los abuelos pueden tener puntos de vista diferentes o conflictivos. Sin embargo, en su mayor parte, recomienda que los niños hagan las cosas de manera diferente cuando pasan tiempo en casa de la abuela y el abuelo”.11

Los abuelos dejan la herencia más valiosa: su fe

El papel de los abuelos para educar a los nietos en la fe no los coloca como los principales educadores. Esta función esencial es de los padres, pero sí pueden ser un complemento; y donde los padres no pueden estar, ahí están los abuelos, no solo para actuar como cuidadores de los nietos cuando los padres necesitan pasar tiempo en pareja, sino para guiar, amar y educar. Si los padres no educan en la fe, los abuelos pueden sustituirlos, pero sin enfrentarse a ellos.

La presencia de los abuelos deja huellas indelebles e irrepetibles en la historia de la familia y en la sociedad. Valoremos a tiempo su presencia, hoy que todavía los tenemos. Son para los nietos un modelo de vida; de ellos aprenden a desarrollar resiliencia. Cuando los nietos mantienen una relación habitual con sus abuelos, se crea un fuerte vínculo afectivo que los ayuda a mantener el equilibrio emocional por sentirse amados y protegidos en una relación edificante e irreemplazable. ¡Dios bendiga a los abuelos!

6 beneficios que reciben los abuelos*

  1. Los hacen sentir alegres y vitales.
  2. Los sacan de la rutina.
  3. Les ayudan a conocer nuevas experiencias y aprendizajes, por ejemplo, los avances tecnológicos.
  4. Los hacen sentirse útiles.
  5. Aumentan su estima.
  6. Les dan compañía y cariño.

* https://www.conlosmayores.com/beneficios-de-la-relacion-entre-nietos-y-abuelos/.

1. “The Health Benefits of having (and Being) Grandparents”, BellaCare, 11 enero 2018, en https://www.bellacare.us/single-post/2018/01/11/The-Health-Benefits-of-Having-and-Being-Grandparents.

2. Jeff Anderson, “Why Grandparents Matter More than Ever”, A Place for Mom: Senior Living Blog, 23 octubre 2013, en https://www.aplaceformom.com/blog/10-22-13-reasons-grandparents-matter-more-than-ever/.

3. Jeff Anderson, “Why Grandparents Matter More than Ever”, A Place for Mom: Senior Living Blog, 23 octubre 2013, en https://www.aplaceformom.com/blog/10-22-13-reasons-grandparents-matter-more-than-ever/.

4. Amy Goyer, “AARP Survey: Grandparents Providing More Care, Money and Advice”, AARP, 28 marzo 2012, en https://blog.aarp.org/take-care/grandparent-roles-survey-amy-goyer.

5. Anderson, “Why Grandparents Matter More than Ever”.

6. Anderson, “Why Grandparents Matter More than Ever”.

7. Anderson, “Why Grandparents Matter More than Ever”.

8. Anderson, “Why Grandparents Matter More than Ever”.

9. “The Health Benefits of having (and Being) Grandparents”.

10. Kelsey Kloss, “8 Amazing Ways Being a Grandparent Does Wonders for Your Health”, THE Healthy, 25 agosto 2017, en https://www.thehealthy.com/family/relationships/grandparent-good-for-health/.

11. “Close Relationship with Grandparents Benefits Grandchildren”, Cleveland Clinic Newsroom, 6 septiembre 2018, en https://newsroom.clevelandclinic.org/2018/09/06/close-relationship-with-grandparents-benefits-grandchildren/.

La autora posee una maestría en Relaciones Familiares, y es conferenciante internacional.

El amor de los abuelos

por Adly Campos
  
Tomado de El Centinela®
de Febrero 2020
  

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