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Acababa de cumplir 25 aos y estaba soltero. Yo me encontraba llevando a un grupo de jvenes que asistiran a un campamento juvenil en el sur de California. Los muchachos tenan grandes expectativas: conocer otros jvenes, hacer nuevos amigos, participar en juegos sociales, etc. En realidad, el fin de semana luca para ellos muy prometedor. Al entrar al campamento, de pronto vi a una chica de espaldas, alta, elegante, pelo castao, muy bien recortado. No poda creerlo. Ser ella?, me pregunt.

Mi mente me transport cinco aos atrs, cuando en una visita al norte de California haba conocido a una chica encantadora, alta, esbelta, bella, de cutis fino y facciones que parecan las de una diosa griega. Tuve la oportunidad de escucharla cantar y tocar el piano, y hasta su caminar era el de una princesa. Lo ms cerca que pude estar de ella haba sido el da que nos presentaron: Habamos estrechado las manos y despus el destino pareci separarnos tan sbitamente como nos haba permitido conocernos. Ella parti, segn me inform, hacia el sur de California; y yo part de regreso a Oregon, donde resida. Haban pasado cinco aos desde aquella gloriosa experiencia, y ahora estaba all, totalmente absorto por la presencia de una chica que prometa ser la misma que me haba robado el corazn haca cinco aos.

La atraccin es poderosa. La atraccin es excitante. La atraccin es vida pura. Nacemos con una gran necesidad de conectarnos con otras personas, de desarrollar vnculos emocionales que nos traigan bienestar social, emocional y psicolgico, que nos motive y nos d energa para alcanzar nuestros sueos y planes personales. El vnculo emocional es la gasolina del ser humano que impulsa a la persona hacia la actividad productiva, a una existencia significativa y a la felicidad.1

Todo noviazgo comienza con una simple atraccin fsica; sin embargo esta atraccin implica varios factores:

El biolgico.Nos gusta y nos atrae la gente que es biolgicamente diferente a nosotros, del sexo opuesto, de diferente color de tez, cabello, altura, forma y color de ojos, etc.

El ADN: Los cientficos creen que la gente se atrae de acuerdo a ciertos elementos genticos parecidos.2

La qumica: La feromona es una sustancia qumica que provoca una reaccin especfica en la otra persona por medio del sentido del olfato.3 Hasta ahora se crea que los efectos de las feromonas solo se daban en algunos animales, como los perros. Haz notado cmo se olfatean estos animales cuando se encuentran? Bueno, lo que hacen es oler sus respectivos perfumes naturales dados por el Creador para conectarse e identificarse. Pues bien, t y yo tenemos un aroma natural que el cuerpo exuda y atrae al otro.

El amor que nos resulta familiar. Esto representa el elemento psicolgico de la atraccin. Nos encantan las personas que nos recuerdan cmo hemos sido amados en nuestra niez.4

La admiracin. Buscamos socializar con las personas que tienen rasgos fsicos, caractersticas personales, sociales, psicolgicas o emocionales que admiramos y apreciamos, y, a menudo, que nosotros no poseemos.5

Luego de la atraccin fsica, la pareja entra al segundo estado del vnculo emocional: la infatuacin. Generalmente nos referimos a esta etapa como la del verdadero amor, a causa de todas las sensaciones corporales, psicolgicas y las maripositas que experimentamos en este perodo. Pero lo que ocurre en realidad es que durante el estado de infatuacin el cuerpo experimenta una inundacin de adrenalina, acompaada de los neurotransmisores dopamina y norepinefrina, como tambin una abundancia de otro neurotransmisor llamado feniletilamina, comnmente abreviado PEA.6

Todos estos compuestos orgnicos crean un efecto alterado de la mente, que uno atribuye directamente a la presencia, los encantos, las caricias y palabras de nuestro prncipe azul o nuestra princesa dorada. Bajo estos efectos, los novios dicen y hacen cosas que bajo condiciones normales no haran. Recuerdo que en cierta ocasin, cuando yo estaba bajo los efectos del PEA, viaj un total de diez horas en una autopista a gran velocidad para sacar a mi novia a cenar por una hora (la misma chica del campamento), para luego volver a mi casa. Lo hice sencillamente porque tena que verla.

La presencia del PEA baja las defensas emocionales; los novios se vuelven vulnerables y es fcil abrir el corazn y decir cosas como: Contigo puedo hablar cosas que nunca he podido hablar con nadie. Por ti soy capaz de hacer cosas imposibles. Las caractersticas positivas de la pareja son magnificadas y las negativas son minimizadas, porque el PEA es activado por el otro; la otra persona es un agente catalizador. Buscamos la proximidad a todo costo, y si no, soamos despiertos, experimentamos grandes fantasas. El PEA es un estimulante que crea un estado eufrico que hace que sintamos que todo es maravilloso. Erradica el dolor, la depresin, los sentimientos de ira y eleva el nivel de la libido.

El PEA tiene un elemento peligroso: Se incrementa por la accin del miedo y de las situaciones de riesgo y peligro. Por eso, cuanto ms riesgosa sea una relacin romntica, ms apasionadamente se experimenta. Por eso, las relaciones secretas, las relaciones prohibidas, pueden ser tan confusas y excitantes como tambin un gran dolor de cabeza para los padres. Otro aspecto negativo de los efectos del PEA es que tiene una duracin muy limitada: de tres a seis meses, en condiciones normales, dependiendo de cuntas veces la persona lo ha experimentado. Cuando se termina, las cosas comienzan a verse muy diferentes. La chica que se nos pareca a Jennifer Lpez, ahora la vemos simplemente como Juanita y el mozo con la sonrisa de Tom Cruise, ahora es un simple Toms.

Pero esto no es todo, porque el PEA es adictivo; deja un terrible apetito y deseo por ms de lo mismo. Por lo tanto, cuando una relacin deja de producirlo, se lo busca en otra. Esta es la razn por la que existen personas que estn continuamente saltando de una relacin romntica a otra, buscando la experiencia estimulante del PEA. La pareja que sobrevive la etapa de la infatuacin enfocada en la satisfaccin personal y motivada por sentimientos egocntricos que pueden tornarse en abuso y explotacin pasan a la ltima fase del noviazgo: la del vnculo o apego romntico.

En esta etapa, la pareja demuestra un apego romntico verdadero. Aman con sencillez, negocian, escuchan, dialogan, validan, colaboran, animan, ministran, enriquecen y dan. La pareja manifiesta armona. El corazn y la mente se sintonizan y crean una especie de congruencia emocional, mental y fsica. Estas personas por lo general son las que terminan casndose. La pareja aprende a apreciarse no solamente por las caractersticas positivas externas que posee, sino por los valores, principios, y dones intrnsecos que comparte. Muchas personas se casan en la etapa de la infatuacin, y piensan que se aman y que tienen un compromiso total con su cnyuge, solo para despertarse, meses despus, a la cruel realidad de que fueron vctimas de un bao hormonal.

Las relaciones romnticas pueden ser peligrosas si no tenemos un conocimiento claro de quines somos, qu queremos de nuestro futuro compaero/a, quin es Dios en nuestra vida, y un deseo ardiente de honrarlo sobre todas las cosas. Toda atraccin fsica, experimentada como bao hormonal, necesita ser dirigida y supervisada por el Espritu de Dios, que entra a la vida de modo intencional mediante la oracin.

La presencia de Dios en tu vida te ayudar a discernir lo que es correcto e incorrecto, puro e impuro, apropiado o inapropiado, pues su Palabra nos promete: Entonces tus odos oirn de ti la palabra que diga: Este es el camino, andad por l y no echis a la mano derecha, ni tampoco os desviis a la mano izquierda (Isaas 30:21, Reina-Valera 1995).

Si eres dirigido/a por el Espritu y aconsejado/a por las Escrituras, sabrs elegir con quin establecer una relacin (el consejo bblico es que sea creyente; ver 2 Corintios 6:14-18), bajo qu circunstancias lo haces y qu es lo que haces con tal persona. Todo lo tienes que hacer para la gloria de Dios (1 Corintios 10:31). Con el Seor en tu corazn sabrs qu clase de lmites debes establecer en tus relaciones con el sexo opuesto, para evitar la impureza (Proverbios 5), y de quin debes escuchar consejo. Los padres, amigos y personas amantes de Dios son los mejores consejeros (Proverbios 4:5-7). Un buen noviazgo debe brindarte satisfaccin personal, aprecio, motivacin para vivir y ser productivo, como tambin ayudarte a crecer espiritualmente. Busca esto en tu noviazgo; y si ya lo tienes, alimntalo; si no, analiza y haz los ajustes apropiados; y si es necesario descrtalo.

1Bowlby, J., Attachment and Loss, tomo 1 (Nueva York: Basic Books, 1982).
2Cashdan, S., Object Relations Therapy (Nueva York: W.W. Norton, 1988).
3Carlson, J. & Sperry L., The Intimate Couple (Ann Arbor, Michigan: Edward Brothers, 1998).
4Fisher, H. E., Anatomy of Love (Nueva York: W.W. Norton, 1992).
5Hendrix, H., Getting the Love You Want: A Guide for Couples (Nueva York: Henry Holt, 1988).
6Fisher, Ibd.


El autor es pastor adventista en San Jos, California, y tiene un doctorado en Psicologa, con especializacin en Consejera Familiar.

Radiografía de una relación romántica

por César de León
  
Tomado de El Centinela®
de Febrero 2010